No.011 車社会

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No.011 車社会

以前の記事で、車がでかい! という話しを書きましたが、
本当に車社会です。

 

今回行ったシリコンバレー地区でも、サンフランシスコ市街地を除けば、
車が無ければ、身動きできないところばっかりでした。

 

鉄道も あるにはあります。

 

確かに、サンノゼだったか、サンタクララだったかで
電車を見かけました。

 

でもそれは、日本の感覚からすると、列車というより路面電車に
近いようなもので、それが駅というよりも停留所といったところに
停まってました。

 

地元の人に聞いても、やはり殆ど使われてないようです。

 

 

シリコンバレーのサンノゼ地区から、サンフランシスコに通じる大動脈も、
鉄道ではなく、通称ワン・オー・ワンと呼ばれるフリーウェイ101号線です。

 

アメリカシリコンバレー出張訪問記

 

私たちも時々、サンフランシスコへ移動しましたが、いつもこの道でした。

 

フリーウェイは、101以外にも近所に何本か走ってるのですが、
その名の通り、無料です。

 

ですので、人々は毎日の通勤など、生活の足として気軽に使ってます。

 

私たちも、例えばちょっと食事に行くとか、コスコ(コストコ Costco)へ
行くにもフリーウェイを飛ばしました。

 

フリーウェイを、日本の高速道路の感覚で想像していくと
??? と言う感じです。

 

ところでこのフリーウェイ、おもしろいルールがあります。

 

片側 何車線かのうち、一番はじの1レーンだけは、
2人以上乗車してないと、通行してはいけないのです。

 

これをカープールレーンと言うそうで、渋滞緩和、環境保全を
考えた優遇策のようです。

 

走行中に、左右の車を見てると納得しますが、アメリカではほとんどの車が
運転手1だけ人で走ってます。

 

なので、2人以上乗車してると、渋滞を尻目にカープールレーンを
スイスイ走れるのです。

 

出張で行った私たちは、現地の運転免許は持ってませんので、
現地の運転者を含めて、必ず2人以上になります。

 

なので、いつもスイスイでした。

 

 

感心するのは、皆 ちゃんとルールを守っているということ。

 

いくら違反者は何百ドルかの罰金とはいえ、日本だったら、
必ずルールを破る人間が、何人も出てきます。

 

(路肩走行、バスレーン走行など、日本では私も身に覚え有り)

 

 

でも、ここの人たちは、見た限りでは皆、ルールを守ってました。

 

 

サンフランシスコにある、有名なゴールデンゲートブリッジ、
ここもフリーウェイなんですが、

 

市街地に入る場合(北から南に向かう場合)は、
通行料として数ドル取られます。

 

しかしなんと、カープールレーンを走る車は、
これが無料になるんだそうです。

 

現地の運転手さんに教えられました。

 

さすがアメリカは、思い切ったことをするもんです。


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